Созвездия над северной стороной горизонта

Итак, мы уже нашли "ковш" Большой Медведицы и по двум крайним звездам ковша (a и b) нашли Полярную звезду. Самое интересное состоит в том, что она не просто указывает, где север, возле нее расположен северный полюс мира. Если представить, что ось вращения "протыкает" Землю и устремляется к небесной сфере, то северный конец оси укажет почти на Полярную звезду. Понаблюдайте за созвездиями, видимыми над северным горизонтом и вы увидите, что в течение нескольких часов они повернулись против часовой стрелки, а центр - Полярная - осталась практически на месте.

Нетудно догадаться, что причина этого видимого вращения - суточное вращение Земли вокруг оси. Но ведь наша планета вращается еще и вокруг Солнца, именно поэтому здесь на двух картах вид неба различается, несмотря на то, что время суток одно и то же (вечер).

Внимательно посмотрев на карты, вы можете понять еще одно - что созвездия, расположенные вблизи Полярной и полюса (обе Медведицы, Кассиопея, Цефей, Дракон) в своем вращении совсем не касаются северного горизонта и не заходят. Т.е. они видны всегда и называются полярными.

Созвездия, расположенные дальше некоего расстояния от полюса, заходят за горизонт (к западу от севера) и, конечно, восходят (к востоку от севера). Посмотрите, созвездие Овна на первой карте только что взошло, а на второй - уже начинает заходить. Существуют также созвездия, которые в наших широтах совсем не восходят, потому что находятся вблизи южного полюса, расположенного под горизонтом.


Итак, мы сориентировались, перед нами север. Если мы наблюдаем осенью вечером, то Большая Медведица - семь звезд примерно второй величины - видна справа, довольно низко. По звездам Мерак (b) и Дубхе (a) мы уже одинокую звезду примерно второй величины - Полярную звезду. Многие полагают, что она - самая яркая на небе. Вы уже видите, что это не так, она ярчайшая в созвездии Малой Медведицы, очень похожем на Большую Медведицу, только поменьше и слабее. Поярная находится в конце хвоста (ручки ковша), а остальная часть тянется в сторону ручки ковша Большой Медведицы.

По другую сторону от Большой Медведицы (относительно Полярной) находится компактная группа звезд в виде латинской буквы "W" (или перевернутой "М"), это - созвездие Кассиопея. Благодаря этой характерной форме оно обычно находится легко.

Если совершать мысленное вращение вокруг полюса от Кассиопеи против часовой стрелки, то следующее созвездие - Цефей, звезды которого расположены в виде "домика" с остроконечной крышей. Найти его труднее, поэтому помните, что вершина "домика" находится примерно между Кассиопеей и Полярной и обращена примерно в сторону последней.

Если следовать далее этому мысленному перемещению, то наш взгляд отыщет созвездие Дракон. Это цепочка из слабых звезд, описывающих извилистую линию между Большой и Малой Медведицами. Если мысленно провести отрезок от крайних звезд "Малого ковша" (звезда Кохаб) к изгибу ручки "Большого ковша" (звезда Мицар), то на середине отрезка как раз окажется главная звезда этого созвездия (a) - Тубан (около 3,6m), которая была полярной звездой за 3000 лет до нашей эры.

Тубан - третья звезда от хвоста, который Дракон тот чуть было не "положил в Большой ковш". Тело Дракона как бы охватывает Малую Медведицу, и далее, резко повернув в противоположную сторону (от Цефея), заканчивается Головой Дракона - маленьким неправильным четырехугольником из звезд b, g, x и n. Голова Дракона - наиболее заметная часть созвездия - расположена как раз посередине между ковшом Малой Медведицы и ярчайшей звездой северного неба Вегой (a Лиры) (осенью - над головой). Если вы найдете Голову Дракона, то вам будет нетрудно проследить и за всеми остальными звездами этого созвездия.

Непримечательные созвездия из полярной группы - Жираф и Рысь. Если присмотреться, то между Кассиопеей, Полярной и ковшом Большой Медведицы зияет большая "дыра" - нет ярких звезд. Здесь-то и располагается Жираф. Южнее него, между Большой Медведицей и Возничим, находится Рысь.

В любое другое время года все сказанное действительно, просто картина созвездий повернута на определенный угол вокруг полюса.