Созвездие Водолей

Лат. название Aquarius, сокр. лат. Aqr. Водолея изображают с кувшином в руках, из которого потоком льется влага. Древние авторы утверждают, что это Ганимед, и вознесли его на небо к Зевсу, чтобы он прислуживал ему виночерпием и услаждал его взор своей красотой. Влага, выливающаяся из его кувшина, считается нектаром - напитком богов.

Созвездие Козерога и лежащее восточнее него созвездие Водолея состоят из слабых звезд, в расположении которых трудно усмотреть какой-либо отчетливый рисунок. Но можно предложить ориентир, который поможет вам рассмотреть созвездие Водолея. Заметной линией в этой области неба является цепочка звезд db Козерога, b и a Водолея. Самая яркая звезда в этом созвездии, a, носит арабское имя Садальмелик (Са'ад аль Малик - счастье властелина). Созвездие Водолея состоит из слабых звезд. К востоку от a Водолея расположена небольшая, но заметная Y-образная группа звезд, которую чаще называют Y Водолея. С античных времен, когда это созвездие изображали в виде мужчины, несущего воду в кувшине, за данной группой звезд сохранилось название Кувшин. Заканчивается это созвездие неправильной цепочкой слабых звезд, протянувшейся к юго-востоку.

В нем можно попытаться рассмотреть двойную звезду x Водолея, но для этого необходимо использовать телескоп с увеличением не менее 30. Период обращения одной звезды вокруг другой в этой системе около 360 лет.

В этом же созвездии - южнее d Водолея - находится уникальная планетарная туманность "Улитка" (NGC7293), самая большая и самая яркая на земном небе 6,8m .

Другой достопримечательностью Водолея является яркое шаровое скопление М2. Его угловые размеры 17', и оно состоит из сравнительно горячих звезд. Поэтому скопление довольно яркое блеск 6,3m и хорошо различимо в школьный телескоп.