Созвездие Волопас

Две крайние звезды в хвосте Большой Медведицы указывают на яркую звезду Арктур (a Волопаса, -0,2m), которая вот-вот уйдет под горизонт. Созвездие Волопаса очень напоминает по форме раскрытый парашют. Мы уже упоминали греческий миф об этом созвездии. Но вот согласно римской мифологии, это созвездие связано с любовью верховного божества римлян Юпитера к Каллисто, любимой нимфе богини охоты Дианы. Чтобы соблазнить красавицу, Юпитер принял образ Дианы. От Каллисто у него родился сын Аркас, его еще называли Боотес (Bootes - Волопас). Своим названием он обязан близости к семи быкам (Большой Медведице). Слово "Арктур" происходит от двух греческих слов: либо arktoz (медведица) и oupoz (страж), т. е. арктур - страж медведицы, либо от Arktoz our - хвост медведицы. В древние времена Арктур считался предвестником бурь, а в астрологии он приносит богатство и почёт.

Арктур был первой звездой, которую удалось увидеть днём с помощью телескопа. Сделал это в 1635 году современник Галилея французский астроном Морен. В те времена профессия астронома и астролога нередко сочетались в одном лице. Именно таким сыном своего века был и Морен, один из последних астрологов Франции, составивший гороскоп Людовику XIV.