Созвездие Гидра

Созвездие Гидры (лат. Hydra, лат. сокр. Hya)-  самое большое по площади, оно протянулось по небу более чем на 100о. В большинстве оно составлено из звезд 4-5 величин. Ярчайшая звезда созвездия - Альфард, но наиболее приметная деталь -  компактная группа из шести звёзд в голове Гидры, в 15о к востоку от Проциона. Шесть звёзд головы кульмируют в полночь около 31 января, а отстоящая на 13о от Спики хвостовая часть - в апреле.

Гидра - древнее созвездие. Согласно некоторым данным (Месопотамия, около 1200 г. до н.э.), это созвездие представлялось как водяной змей Тиамат, сраженный Мардуком во время великой войны богов. Самое известное сказание об этом созвездии отождествляет его с лернейской гидрой, убитой Гераклом (второй подвиг).