Созвездие Жираф

Созвездие (лат. Camelopardalis, сокр. лат. Cam) вплотную подходит с северному полюсу мира, находится между Большой Медведицей, Кассиопеей и "головой" Персея. Не содержит ярких звезд. Созвездие описал голландец П. Планциус в 17 веке. Это верблюд, который вез Ребекку в Ханаан,  где она стала женой Исаака.

В направлении созвездия Жирафа в сильный бинокль видна живописная цепочка несвязанных звезд. Известная как Каскад Кембла, эта группа содержит около 20 звезд, растянутых в линию длиной более пяти ширин полной Луны. Заслуживает внимания довольно яркое рассеянное звездное скопление NGC 1502 шестой звездной величины. Его легко отыскать в бинокль, но в крупный телескоп оно выглядит гораздо эффектнее.

Еще один замечательный объект Жирафа - необыкновенная переменная звезда RU. Ее легко отыскать в школьный телескоп. Первоначально считалось, что эта звезда - типичная цефеида с периодом 22 дня. Каково же было удивление астрономов, когда 1964 году выяснилось, что блеск RU Жирафа стал постоянным! В чем причина внезапной "остановки" этой звезды - до сих пор неизвестно. возможно, что разгадка придет не скоро, но сенсационное поведение RU  Жирафа заставляет нас пересмотреть существующие теории цефеид и представления об эволюции звезд.