Созвездие Змееносец

Созвездие Змееносца (лат. название Ophiuchus, сокр. лат. Oph) расположено южнее под Геркулесом. Это созвездие всегда изображали в виде человека, обвитого змеей, бога врачевания Асклепия (по-латински Эскулапа). По преданию, мать Асклепия Корониду, символизирующую рассвет, полюбил бог Солнца Аполлон. Но Коронида не осталась верной ему, она, уже будучи беременной, полюбила простого смертного. За измену Аполлон поразил ее молнией, а ребенка, которого он успел спасти, бросил на произвол судьбы. Местный пастух Арестан случайно обнаружил младенца и приютил его. В дальнейшем его назвали Асклепием. Повзрослев, он пошел в обучение к мудрому кентавру Хирону, который научил его пользоваться целебными травами, общаться со всезнающими змеями, врачевать. Будучи врачом, он плавал с аргонавтами за золотым руном. Вскоре слава Асклепия как целителя затмила Хирона: он мог даже возвращать к жизни умерших.

Такое искусство врачевания встревожило царя подземного царства Аида. Он пожаловался богу богов Зевсу на то, что Асклепий скоро оставит его царство безлюдным. Зевс повелел умертвить великого врача. Аполлон был потрясен трагедией сына, и Зевс, чтобы как-то утешить бога Солнца, поместил Асклепия со змеей среди звезд.

Интересно, что в санскритских учениях это созвездие представляли в виде Кришну - одного из индуистских богов, удерживающим змея за хвост и стоящим одной ногой на голове чудовища. Легенда о рождении и жизни Кришны чем-то схожа с мифом об Асклепии.


Рас-Альгети расположена рядом с более яркой звездой Рас-Альхаге (по-арабски это означает голова заклинателя змей) - ярчайшей в созвездии Змееносца. Это созвездие по расположению звезд отдаленно напоминает пятиугольник, простираясь поперек экватора и эклиптики. Оно делит длинную цепочку звезд созвездия Змеи на голову (на западе) и хвост (на востоке). Солнце движется через созвездие Змееносца с середины ноября по середину декабря.

В созвездии Змееносца недалеко от звезды b расположена слабенькая звездочка 9,7m - летящая звезда Барнарда, названная так в честь американского астронома, изучившего ее движение. Она быстро перемещается среди звезд со скоростью 10T,27 за год, что за промежуток в 200 лет составит величину поперечника лунного диска (0,5°). Эта звезда - холодный красный карлик, находящийся от Земли на расстоянии около 1,8 пк, т. е. одна из нескольких ближайших к нам звезд. Более детальные наблюдения обнаружили почти периодические отклонения ее движения от прямолинейного, что указывает на существование вокруг нее планетной системы. По крайней мере вокруг этой звезды обращается темный спутник с массой, в 1,5 раза большей, чем у Юпитера. Это было первое уверенное обнаружение планеты у другой звезды.

Рядом с Летящей звездой Барнарда находится хорошо изученная двойная звезда 70 Змееносца (a =18ч00м , d =+2o31'). Две оранжевые звезды 4,2m и 5,9m разделены почти на 5' и обращаются вокруг общего центра масс с периодом 87,8 года. Массы звезд в этой двойной системе меньше солнечной, а движутся они по очень вытянутой эллиптической орбите. Попытайтесь найти эту известную двойную звезду.

Через Змееносец проходит Млечный путь - проекция нашей Галактики. В Змееносце расположено несколько объектов каталога Мессье: M9, M10, M12, M14, M19, M62, M107.

На фоне россыпи звезд в центральной части Млечного Пути и в известном созвездии Змееносца извиваются темные туманности. Одна из них, имеющая S-образную темную деталь, имеет название Туманность Змея.