Созвездие Козерог

Обратим свой взор к востоку от небесного меридиана, где под созвездием Орла, у самого горизонта на юго-востоке можно различить созвездие Козерога (лат. название Capricornus, сокр. лат. Cap), которое лучше заметно в южных областях России. В этом зодиакальном созвездии Солнце бывает в январе, поэтому летом самый удобный момент разглядеть его. 

На старых картах мифическое животное козерог имеет баранью голову и рыбий хвост. Античные авторы утверждали, что этим символом они хотели напомнить: когда Солнце достигает этого знака зодиака, то находится на самом высоком месте своего пути (по отношению к небесному экватору), а это естественно представить символом козла, обыкновенно любящего взбираться на вершины гор. Действительно, две тысячи лет назад в созвездии Козерога находилась точка зимнего солнцестояния - поворотная точка, в которой Солнце как бы переваливало: после удаления от небесного экватора начинало приближаться к нему. Точка летнего солнцестояния тогда находилась в созвездии Рака. Отголосками тех времен служат названия тропиков - тропик Рака и тропик Козерога, - которыми обозначают параллели с широтами +23,5° и -23,5°, на которых Солнце два раза в году, 22 июня и 22 декабря соответственно, бывает в зените. В наше время точки летнего и зимнего солнцестояний находятся соответственно в созвездиях Близнецов и Стрельца

Продолжая прямую, связывающую Альбирео и Альтаир, можно увидеть довольно слабую двойную звездуa Козерога и почти такую же b. Они имеют соответственно величины около 3m и 4m, так что в средней полосе их вряд ли можно будет разглядеть так низко над горизонтом.Уже в небольшой школьный телескоп и бинокль видно, что a - двойная, но составляющие ее две звезды (a1 и a2) физически не связаны друг с другом, они расположены на различных расстояниях от нас. Эти две звезды оказались рядом совершенно случайно. С течением времени они расходятся.