Созвездие Малый Пес

Над Сириусом, под Близнецами, светит еще одна яркая звезда - Процион, ярчайшая в созвездии Малого Пса (лат. название Canis Minor, сокр. лат. CMi), которое вечером кульминирует в конце зимы - весной. 

Имя Процион (Procyon) или Про-Кион, т. е. Предшественник Пса связано с Сириусом, т. е. с Собачьей звездой. В Древнем Египте гелиактический (предрассветный) восход Сириуса ожидался с нетерпением. В этом жрецам как раз и помогал Процион, который из-за своего более северного расположения появлялся несколько раньше Сириуса, предвещая его скорый восход в лучах утренней зари. Как полагают ученые, название Процион появилось, по-видимому, раньше рисунка самого созвездия, и только затем в расположении нескольких слабеньких и близко расположенных звезд древние астрономы увидели сходство с маленькой собакой.

Процион является двойной звездой, его спутник, как и спутник Сириуса, - белый карлик, звезда размерами с Землю и плотностью в сотни килограммов на кубический сантиметр. Представляете, наперсток вещества этого белого карлика по массе сравним с массой машин "Москвич" или "Жигули"! Спутник Проциона можно увидеть только в крупные телескопы.