Созвездие Овен

Где-то 8000 лет назад точка зимнего солнцестояния располагалась как раз в созвездии Овна (лат. название Aries, сокр. лат. Ari). В это время была зима, дни были самыми холодными и короткими. В общем, было неуютно и голодно. Мы можем только предполагать, что древние египтяне, поклонявшиеся богу Солнца Амону-Ра, который обычно изображался с бараньей головой, приносили в жертву богатые дары, прося его вернуться на небо в полной силе, чтобы дарить людям свет и тепло. И неудивительно, что созвездие, в котором в это время располагалось Солнце, изображалось в виде барана - образа бога Амона-Ра.

Самая яркая звезда в этом созвездии - Хамаль (a Овна), что в переводе с арабского означает взрослый баран. Созвездие характерно тройкой своих звезд a (Хамаль), b (Шератан) и g . Гамма слабее первых двух, но интереснее, так как является физической двойной. Обе звезды похожи друг на друга, имеют бело-голубой цвет, характерный для температуры поверхности около 11 000 К. Угловое расстояние между ними 8", и их легко наблюдать уже в небольшой школьной телескоп. Интересно, что g Овна - первая двойная звезда, которую увидели в телескоп, и было это во времена Ньютона, в 1664 г. Рядом со звездой Хамаль расположена еще одна интересная двойная - l Овна, состоящая из звезд 5m и 8m, разделенных расстоянием в 38". С момента ее открытия в 1781 г. взаимное расположение звезд не изменилось. Но их физическая связь доказывается тем, что в пространстве они летят в одном направлении, что вряд ли является случайным. По-видимому, их орбитальное движение незаметно из-за большого периода обращения.

Интересно, что в начале нашей эры в этом созвездии находилась точка весеннего равноденствия - точка пересечения эклиптики с экватором. Когда Солнце находится в этой точке, то день становится равен по длительности ночи. За последние две тысячи лет эта точка переместилась в созвездие Рыб. Знак созвездия Овна - - сохранился с тех пор и за точкой весеннего равноденствия и за созвездием Овна.