Созвездие Цефей

Цефей расположен между Кассиопеей и Малой Медведицей. Его довольно трудно отыскать на небе, но можно. a Цефея находится на прямой, соединяющей a и b Кассиопеи, на расстоянии вчетверо большем расстояния между этими звездами. Найдя a Цефея, легко отыскать сначала ближайшие, а потом и более дальние звезды того же созвездия.

Романтичная история связана Цефеем. Древние греки рассказывали, что Эфиопией когда-то управлял легендарный царь Цефей. Однажды его супруга, царица Кассиопея, имела неосторожность похвастать своей красотой перед  нереидами. Они пожаловались Посейдону, который напустил на берега Эфиопии Кита - страшное морское чудище. Тогда Цефей прибегнул крайней мере: чтобы умилостивить Посейдона, он отдал на съедение Киту свою единственную дочь Андромеду. Конец истории, как вы, наверное, уже догадались, связан с Персеем.

Одна из знаменитейших звёзд Цефея - d. Через каждые пять с четвертью суток он достигает максимума блеска,  плавно опускаясь затем до минимума. Автор этого эпохального открытия - Джон Гудрайк, голландец, получивший образование в Англии. Он вычислил блеск звезды в разные моменты времени, построил график изменения блеска. В сущности, он открыл новый класс переменных звёзд, "цефеид", названых так в честь главной представительницы этого класса.